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 link para a Biblioteca Virtual em Saúde do Ministério da Saúde Elaborada em maio de 2011
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Pneumonia

Pneumonia

Pneumonia é uma infecção que se instala nos pulmões, órgãos duplos localizados um de cada lado da caixa torácica. Pode acometer a região dos alvéolos pulmonares onde desembocam as ramificações terminais dos brônquios e, às vezes, os interstícios (espaço entre um alvéolo e outro).
Basicamente, pneumonias são provocadas pela penetração de um agente infeccioso ou irritante (bactérias, vírus, fungos e por reações alérgicas) no espaço alveolar, onde ocorre a troca gasosa. Esse local deve estar sempre muito limpo, livre de substâncias que possam impedir o contato do ar com o sangue.
Diferentes do vírus da gripe, que é altamente infectante, os agentes infecciosos da pneumonia não costumam ser transmitidos facilmente.

Sintomas
- febre alta;
- tosse;
- dor no tórax;
- alterações da pressão arterial;
- confusão mental;
- mal-estar generalizado;
- falta de ar;
- secreção de muco purulento de cor amarelada ou esverdeada;
- toxemia (danos provocados pelas toxinas carregadas pelo sangue);
- prostração (fraqueza).

 

Fatores de risco
- fumo: provoca reação inflamatória que facilita a penetração de agentes infecciosos;
- álcool: interfere no sistema imunológico e na capacidade de defesa do aparelho respiratório;
- ar-condicionado: deixa o ar muito seco, facilitando a infecção por vírus e bactérias;
- resfriados mal cuidados;
- mudanças bruscas de temperatura.

Diagnóstico

Exame clínico, auscultação dos pulmões e radiografias de tórax são recursos essenciais para o diagnóstico das pneumonias.

Tratamento

O tratamento das pneumonias requer o uso de antibióticos e a melhora costuma ocorrer em três ou quatro dias. A internação hospitalar pode fazer-se necessária quando a pessoa é idosa, tem febre alta ou apresenta alterações clínicas decorrentes da própria pneumonia, tais como: comprometimento da função dos rins e da pressão arterial, dificuldade respiratória caracterizada pela baixa oxigenação do sangue porque o alvéolo está cheio de secreção e não funciona para a troca de gases.

Recomendações
- não fume e não beba exageradamente;
- observe as instruções do fabricante para a manutenção do ar-condicionado em condições adequadas;
- não se exponha a mudanças bruscas de temperatura;
- procure atendimento médico para diagnóstico precoce de pneumonia, para diminuir a probabilidade de complicações.

 IMPORTANTE